Поэтический гений Байрона

Поселившись в Италии, Байрон примкнул к тайной революционной организации итальянских патриотов — карбонариев. Они задумали освободить свою страну от австрийского ига, но в 1821 г. потерпели поражение.

Летом 1823 г. Байрон отправился в Грецию, чтобы принять участие в борьбе греческого народа против владычества турок. Поэт умер в Греции, ее народ оплакивал Байрона как своего национального героя.

В «Паломничестве Чайльд Гарольда» (первые две песни — 1812 г., третья — 1816 г., четвертая — 1818 г.) Байрон, обличая реакцию, прославлял народы Испании, Италии, Греции, которые сражались за свое освобождение от власти чужеземцев. Он вдохновлял на борьбу тех, кто медлил взяться за оружие. Чайльд Гарольд, герой поэмы, разочарованный в светском обществе, многими чертами напоминал своего создателя.

В Гяуре, Корсаре, Ларе — романтических героях одноименных восточных поэм (1813 — 1816) Байрона — нетрудно узнать, по словам В. Г. Белинского, «колоссальную, гордую и непреклонную личность» самого поэта. Эти герои порвали с ненавистным обществом, стали изгнанниками, найдя пристанище на лоне роскошной экзотической природы. Им свойственны бурные страсти. Их гордость, воля, стремление к свободе неукротимы. Они ни перед кем не склонят головы.

Подобные герои захватывали воображение современников Байрона, которые видели в них борцов за освобождение человеческой личности. Автор восточных поэм, по выражению А. С. Пушкина, надолго стал признанным «властителем... дум».

В образах романтических героев — страдальца Бонивара, заточенного в Шильонский замок за республиканские убеждения (поэма «Шильонский узник», 1816), трагически одинокого Манфреда (драматическая поэма «Манфред», 1817), богоборца Каина (драматическая поэма «Каин», 1821) — Байрон славил человеческий разум и волю, мужество бунтарей, восстающих против земных порядков или же против законов самой Вселенной.

В поэзии Байрона раскрылось богатство его души, исполненной гражданских чувств, глубоких страстей, восторга перед красотой искусства и природы.

Незаконченный стихотворный роман «Дон Жуан» (1818 — 1823) Пушкин считал шедевром Байрона, а Гёте — «бесконечно гениальным произведением». Юный Дон Жуан ничем не похож на прежних романтических героев — он самый обыкновенный человек. Его многочисленные приключения в разных странах дают Байрону повод для критики общественной и политической жизни Европы, поэтому лирические отступления порой совсем заслоняют повествование о жизни героя. Байрон — и лирик, воспевающий поэтическую любовь Жуана и Гайдэ, выражающий собственные чувства и мысли о жизни и правах людей, о природе, и сатирик, осмеивающий торгашество, лицемерие, ханжество, бичующий душителей свободы — реакционных правителей европейских государств.

Байрон писал:

Я возглашаю: камни научу я

Громить тиранов! Пусть не говорит

Никто, что льстил я тронам! Вам кричу я,

Потомки!

Мир в оковах рабской тьмы

Таким, каким был он, показали мы!(«Дон Жуан», перевод Т. Гнедич.)

Общественное значение творчества Байрона, по мнению Белинского, в том, что поэт стремился «не столько к изображению современного человечества, сколько к суду над его прошедшею и настоящею историей».

<b>Перси Биши Шелли (1792-1822)</b>

Духом протеста и свободы овеяна и революционно-романтическая поэзия друга Байрона — Перси Биши Шелли.

Так же как и Байрон, Шелли происходил из аристократической семьи. Подобно Байрону, и он был вынужден покинуть родину: революционность его первых творений напугала английские правящие классы, и они подняли против него кампанию травли и клеветы.

Шелли поселился в Италии. Однако и вдали от Англии он живо и взволнованно откликался на происходящие в ней политические события.

Как и Байрон, с которым он часто встречался, Шелли приветствовал национально-освободительную борьбу народов Италии, Испании, Греции. Погиб он случайно. Внезапно налетевшая буря опрокинула лодку, в которой он плыл по озеру.

сочинение, размышления на заданную тема или рецензия

Перси Биши Шелли.

Уже в ранних стихах Шелли выражены свободолюбивые мысли и чувства. Юношей он отверг религию. За трактат «Необходимость атеизма» (1811) его исключили из Оксфордского университета. Как и Байрон, Шелли дорожил идеями французской революции. Однако в политических взглядах Шелли пошел дальше своего друга: он воспринял идеи утопического социализма (см. т. 8 ДЭ, ст. «Томас Мор и его «Утопия» и «Шарль Фурье»).

Обличая несправедливость, гнет церкви, монархии, Шелли вдохновлялся идеалом будущего свободного бесклассового общества. В символической поэме «Восстание ислама» (1818) он запечатлел борьбу народа фантастического Золотого города и создал революционно-романтические образы вождей восстания — девушки Цитны и юноши Лаона. Уверенные в будущей победе над тиранией, они бесстрашно встретили смерть.

В лирической драме «Освобожденный Прометей» (1819) Шелли в судьбе ее героя воплотил страдания, мужество, подвиги человечества. Величественный апофеоз венчает драму Шелли: под освобождением Прометея поэт подразумевал будущее раскрепощение человечества.

Сцою веру в наступление «золотого века» он высказывает такими словами:

Повсюду будет вольным человек,

Брат будет равен брату, все преграды

Исчезли меж людьми. Племен, народов,

Сословий больше нет — в одно все слились.(Перевод С. Маршака.)

Просто и сильно написал Шелли песнь «Людям Англии» (1819), выразив в ней справедливый гнев против трутней — капиталистов, присваивающих плоды труда рабочих и крестьян. Шелли призывает тружеников силой оружия освободиться от власти этих трутней.

Байрон в национально-освободительной борьбе своего времени видел развитие французской революции. Шелли предугадывал далекое социалистическое будущее; именно поэтому Фридрих Белинский назвал его гениальным пророком.

Вальтер Скотт (1771 — 1832)

Вальтер Скотт, старший современник Байрона и Шелли, стал зачинателем исторического романа — нового. жанра в литературе. Наблюдая современную жизнь и изучая историю, он понял, что и в прошлые века в обществе шла непрерывная борьба между старым, отживающим и новыми, прогрессивными началами. В своих романах, где бы ни происходило действие, Вальтер Скотт изображал переломные исторические моменты, когда решались судьбы отдельных людей и целых народов. Так, в «Пуританах» (1816), романе, который очень любил Карл Маркс, шотландский народ восстает против деспотизма церкви и монархии. В «Айвенго» (1820), где показана Англия XII в., идет непрерывная борьба саксонских землевладельцев и крестьян против норманнских феодалов, чувствующих себя хозяевами Англии. В «Квентине Дорварде» (1823), действие которого происходит во Франции второй половины XV в., отражено становление абсолютистской монархии в борьбе с феодализмом.

С большим мастерством передает Вальтер Скотт исторические и национальные особенности разных эпох, стран, народов. В «Уэверли» (1814), «Роб Рое» (1818), «Эдинбургской темнице» (1818), как живая, встает родина писателя — Шотландия, ее суровая и величественная природа. На фоне народных сцен действуют герои В. Скотта: мятежный Роб-Рой мстит за обиды, причиненные ему и его народу; самоотверженная крестьянская девушка Дженни Динс пешком добирается до Лондона, движимая одной мыслью — спасти свою сестру Эффи, приговоренную к казни за преступление, которое она не совершала. Свои симпатии к народу писатель выразил в романе «Айвенго» в образе Робина Гуда, названного в романе вольным стрелком Локсли.

Под волшебным пером В. Скотта прошлое ожило, заиграло яркими красками. Глазами романтика смотрит писатель на ушедший мир, любуясь им, жалея, что он канул в небытие, и в то же время понимая, что ход истории требует замены старых форм жизни новыми.

В своих романах В. Скотт, шотландский чародей (так называли писателя современники), гениально показал связь судеб отдельных личностей с историческими судьбами народов.

<b>Чарлз Диккенс (1812-1870)</b>

С творчеством Чарлза Диккенса и Уильяма Теккерея в английской литературе утверждается реализм. В романах Чарлза Диккенса широко показана жизнь Англии XIX в. с ее конфликтами и противоречиями.

Писатель-реалист мечтал о том, что его творчество поможет искоренить социальные язвы и сделает жизнь людей счастливее и лучше. В первой книге Чарлза Диккенса — «Посмертные записки Пикквикского клуба» (1836 — 1837) — весело и заразительно звучит смех молодого писателя.

Его наивные герои — мистер Пикквик, Снодграс, Тапммен и Уинкль — то и дело попадают в комические положения из-за своего непонимания реальной жизни. Неизменной симпатией читателей пользуется остроумный слуга мистера Пикквика Самюэл Уэллер.

Некоторые эпизоды романа приоткрывают и темные стороны действительности: пикквикисты встречались иной раз с корыстью, им пришлось столкнуться с фальшью избирательной системы. Мистер

Пикквик познал несправедливость английского суда и ужасы английских тюрем. Эти эпизоды не главные в первой книге Диккенса, но в них уже ощущаются элементы сатиры, которая в дальнейшем творчестве писателя станет главным его оружием в обличении и общественной несправедливости, алчности и жестокости.

Диккенс еще в детские годы изведал нужду и унижения. Его отец, мелкий служащий, не мог обеспечить семье безбедное существование. Когда Чарлзу было двенадцать лет, его отец попал в долговую тюрьму.

Одаренному мальчику пришлось бросить учение и наняться на фабрику ваксы. Страдания, перенесенные в детскиэ годы, бесспорно, обострили внимание Диккэнса к бедственной жизни молодого поколения Англии.

Героями многих его романов стали дети: сирота Оливер Теист, воспитанник приюта при работном доме («Приключения Оливера Твиста», 1838); нежная и мужественная девочка Нелл Трент, единственная опора своего старого деда («Лавка древностей», 1840); Флоренс и Поль Домби, дети надменного коммерсанта («Домби и сын», 1848); Дэвид Копперфилд, чья судьба во многом повторила юные годы Чарлза Диккенса («Дэвид Копперфилд», 1850). Гневно рассказывает автор о школах, которые содержались невежественными людьми, где истязали маленьких воспитанников («Жизнь и приключения Николаса Никльби», 1839). Диккенс обвинял общество, допустившее гибель уличного оборвыша Джо («Холодный дом», 1853), создал острые сатирические портреты тех, кого считал виновным в страданиях народа. Диккенс разоблачал преступность темного дельца Ральфа Никльби, лицемера Пекснифа, отцеубийцы Джонаса Чезлвита («Жизнь и приключения Мартина Чезлвита», 1844).

Он осудил бездушие и высокомерие мистера Домби, оттолкнувшего дочь и погубившего маленького Поля. Но Диккенс не только сатирик, обличитель пороков правящих классов. Он друг бедняков, простых

Тружеников («Рождественская песнь в прозе», «Колокола»). В сердцах людей из народа писатель открыл мир красоты, добра, бескорыстия. Вот они, добрые герои его романов: кочегар Туддль и его жена Полли — кормилица Поля Домби; старый Соломон Джайлз и его друг капитан Каттль — покровители юной Флоренс Домби. А вот Пеготти, нянюшка Дэвида Копперфилда, и ее брат мистер Пеготти, приютивший в своем домике-баркасе двух сирот. Вместе с писателем мы смеемся над их чудаковатостью и наивностью, любим их так же, как он.

Чарлз Диккенс был убежден, что человек от природы добр и великодушен. Писатель подарил нам чудесные образы самоотверженной Флоренс Домби и деятельной в своей любви к людям Крошки Доррит.

Диккенс не стал сторонником революционных переворотов, не мечтал о создании нового общества. Но он верил в народ, был его защитником и поборником его прав. Гуманное и демократическое искусство Диккенса принесло ему бессмертную мировую славу.

<b>Уильям Мейкпис Теккерей (1811-1863)</b>

«Ярмарка тщеславия» (1848) — так называется самое значительное произведение современника Диккенса, великого английского сатирика-реалиста Уильяма Мейкписа Теккерея.

Герой этого романа — буржуазно-аристократическое общество Англии. Писатель уподобил его ярмарке, на которой все продается и покупается: честь, совесть, доброе имя, родственные отношения, любовь и дружба.

Это общество представляется романисту балаганом, где даются представления марионеток. В романе Теккерея такие марионетки играют роли героев, а кукольнику, хозяину балагана, писатель поручает толковать их поступки. Впрочем, автор то и дело прерывает свое повествование и сам начинает беседовать с читателем, поясняя, что побудило его героев поступить так, а не иначе. Герои же суетятся, рвутся к своим, по большей части мелким и эгоистичным целям, сталкивая с дороги всех, кто им мешает. Почти никто не достигает желаемого. Ну а если достигает, то убеждается, что желаемое не так прекрасно, как казалось. Печальными, полными горечи словами: «Все суета сует» — кукольник заканчивает свое представление.

«На званом вечере вы видите в роскошной зале женщину, окруженную преданными обожатзлями, она бросает кругом сияющие взгляды, она превосходно одета, завита, подрумянена, она улыбается и счастлива». Иллюстрация У. Теккерея к «Ярмарке тщеславия» У. Теккерея.

Герои «Ярмарки тщеславия» — яркие создания сатирического таланта писателя. Он обнажает нравственное уродство «столпов общества» — деспотичных, невежественных и спесивых аристократов.

Из всех героев «Ярмарки тщеславия» одна Бекки Шарп бедна и не может похвалиться благородством происхождения. И хотя Бекки красива, умна и талантлива, в глазах общества она ничтожество, ибо обречена всю жизнь быть гувернанткой. Но, стремясь пробиться в высший свет и стать богатой, Бекки усваивает мораль общества собственников. Текке-рей порой неожиданно становится в позу ее защитника и начинает оправдывать свою героиню. Но эта поза притворна — это прием иронии, с помощью которого сатирик выносит приговор и своей героине, и обществу, по законам которого она живет.

«Ярмарка тщеславия» — гневная книга. Таковы и другие книги Теккерея. Пишет ли он об Англии своего времени («Пенденнис», 1848 — 1850; «Ньюкомы», 1855), заглядывает ли в прошлое («История Генри Эсмонда», 1852), он всюду подмечает торжествующую власть денег, нравственную испорченность представителей буржуазного общества.

<b>Томас Майн Рид (1818 — 1883)</b>

Автор многих увлекательных приключенческих романов Томас Майн Рид родился в Ирландии, но в юности эмигрировал в Америку, гонимый нуждой и преследованиями англичан, превративших Ирландию в одну из своих колоний. Майн Рид перепробовал множество профессий: был актером, учителем, журналистом, охотником, много путешествовал, в поисках заработка служил и на плантациях. Жизнь его не менее богата приключениями, чем любой из его романов.

Первый свой роман «Вольные стрелки» Майн Рид написал, когда после тяжелого ранения прервалась его военная карьера. Это случилось во время войны Америки с Мексикой. Революционные события 40-х годов в Европе призвали его снова на родину, однако материалом для его романов навсегда осталась Америка. В романах «Квартеронка» (1856) и «Мароны» (1862) Майн Рид страстно выступает против рабовладения, против угнетения и преследования негров. Индейцам посвящен роман «Оцеола, вождь семинолов» (1858); героем его является историческое лицо — подлинный вождь героического индейского племени, выступившего против правительственных войск, вызванных рабовладельцами.

С большим уважением и даже восхищением Майн Рид повествует об индейцах и в романах «Белый вождь» (1855) и «Золотой браслет» (1875). Он уважает индейцев за свободолюбие, чувство справедливости и собственного достоинства, он восхищается их мужеством.

Самый знаменитый роман Майна Рида — «Всадник без головы» (1866).

Кроме увлекательной фабулы и достоверности рассказа о тревожной жизни пограничного Техаса (после войны с Мексикой Техас стал американским штатом) этот роман интересен тем, что по нему можно судить о творческом методе писателя, о его воззрениях и идеалах. Любимым поэтом Майна Рида был Байрон, ему был близок революционный настрой его поэзии, особенно антитиранический дух и свободолюбие героев его романтических поэм.

В романах Майна Рида также большую роль играют страсти и благородный герой, влюбленный в юную красавицу, завоевывает ее сердце и руку в противоборстве с коварным, жестоким врагом.

Своих положительных героев Майн Рид обычно описывает светлыми красками, не скрывая доброе, даже восторженное отношение к ним, тогда как их противников отличает и низменность побуждений, и затаенная злоба, и даже преступность намерений, однако, как правило, они бывают разоблачены и посрамлены.

Кроме романов из американской жизни Майн Рид писал исторические романы, например роман «Белая перчатка» о событиях английской революции XVII в., морские романы, охотничьи романы с описанием природных богатств и животного мира.

<b>Роберт Льюис Стивенсон (1850-1894)</b>

Роберт Льюис Стивенсон известен как автор романа «Остров сокровищ». Его перу принадлежит также много других романов, но именно «Остров сокровищ» (1883) сделал имя Стивенсона столь популярным и любимым. По жанру это был как будто обыкновенный приключенческий роман, какие писали и Купер, и Майн Рид, и многие другие, однако отличало его «несерьезное», ироническое отношение автора ко всем обязательным атрибутам этого жанра с запутанными сюжетами, зловещими образами пиратов, морскими сражениями и пр. И в то же время это был именно авантюрный роман, с четким, разящим диалогом, с неожиданными поворотами сюжета, с точной характеристикой персонажей.

Роман «Остров сокровищ» был написан Стивенсоном в ходе игры с маленьким пасынком Ллойдом Осборном. Стивенсон начертил карту выдуманного острова, а потом они вместе с мальчиком сочиняли истории о людях, побывавших на этом острове. Многие из этих историй были даже правдоподобны, так как Стивенсон слышал их от отца — инспектора морских маяков. Так из игры, благодаря творческому дарованию писателя, который еще с детства удивлял всех богатством воображения и убедительностью рассказа, возник роман, столь полюбившийся читателю.

Перу Стивенсона принадлежит также баллада «Вересковый мед» (1875) и поэтический сборник «Детский цветник стихов» (1875).

Стивенсон — писатель страстный, и, хотя из-за очень плохого здоровья большую часть жизни он провел дома, иногда лежа в постели, иногда за своим письменным столом, в его книгах кипят морские волны, мигают огнем маяки, молодые герои сражаются за счастливое будущее: Хокинс побеждает матерого разбойника Джона Сильвера, юный Дик Шелтон одерживает моральную победу над Ричардом Йорком — будущим королем Англии Ричардом III (исторический роман «Черная стрела», 1888), молодой шотландец Дэвид Бэлфур становится героем якобинского восстания 1745 г. (приключенческие романы «Похищенный», 1886, и «Катриона», 1893).

Последние годы жизни Стивенсон из-за болезни провел на полинезийских островах Самоа. Там он впервые смог проявить себя как общественный деятель, выступив в защиту доверчивых и гордых самоанцев, притесняемых немецкими, американскими и английскими колонизаторами (публицистическая книга «Примечания к истории: восемь лет волнений в Самоа», 1892).

Стивенсон считал, что задача художника — разжечь воображение читателя, поведать ему то, чего он сам не узнает и не выдумает, порадовать его своей фантазией.

Умение все точно анализировать и неизменный успех в разрешении самых загадочных преступлений сделали Шерлока Холмса одним из самых любимых литературных героев. Вся сила и убедительность его образа — в редкостном умении сопоставлять факты и логически мыслить, что весьма необходимо в любой сфере деятельности человека. Недаром Шерлок Холмс оказывается всегда проницательнее и удачливее своих профессиональных коллег из полиции, и, когда те только еще стараются напасть на след преступника (чаще всего ложный), Шерлок Холмс, взвесив все «за» и «против» и определив точно, что и как произошло, уже успевает сообщить свой вывод близкому другу и помощнику — доктору Уотсону и спокойно наслаждается игрой на скрипке.

По образованию Конан Доил был врачом, он изъездил всю Западную Африку и принимал участие в англо-бурской войне, побывал и в северных странах. Путешествия, наблюдения, а также увлечение историей очень помогли Конан Дойлу в создании его многочисленных произведений. Среди них — исторический приключенческий роман «Сэр Нигл» — о молодом герое и храбром воине времен Столетней войны Англии с Францией; роман «Михей Кларк» — о восстании пуритан против английского короля Якова, а также цикл романов о приключениях отчаянного задиры и весельчака бригадира Жирара.

В последние годы Конан Доил увлекался созданием научно-фантастических повестей и рассказов, среди которых особенно интересны роман «Затерянный мир» — о скрытой в глубинах Южной Африки области, где якобы чудом сохранились доисторические звери и обезьянолюди, повести «Отравленный пояс» и «Когда Земля вскрикнула». Эти произведения объединены общим героем — пытливым, смелым ученым профессором Челленджером.

<b>Артур Конан Доил (1859-1930)</b>

Его перу принадлежит огромное число рассказов — детективных, морских, военных, спортивных, медицинских, а также повестей — историко-приключенческих и научно-фантастических. Однако прославился Конан Доил благодаря главному тарою, о котором писал рассказы и повести в течение всей своей жизни. Речь идет о знаменитом сыщике-любителе Шерлоке Холмсе. Ум, наблюдательность, научная осве -

<b>Джозеф Конрад (1857-1924)</b>

Джозеф Конрад (настоящее имя Юзеф Теодор Конрад Коженёвский) считал себя учеником Стивенсона. Он также увлекает читателя в мир захватывающих приключений. Герои лучших его произведений — романов «Лорд Джим» (1900), «Юность» (1902), «Тайфун» (1902), «Ностромо» (1904), «Победа» (1915) — одиноки в обществе, где люди поклоняются богатству, где удача достается беспринципным дельцам и карьеристам.

Ненависть к стяжательскому обществу гонит героев Конрада в далекие края. Только там, на лоне экзотической природы, среди далеких от цивилизации народов Африки, Южной Америки и других стран, они находят неиспорченные нравы, красоту искренних человеческих чувств. Любимые герои Конрада (особенно моряки, которых любил показывать писатель, очень много путешествовавший на суше и на море) отважны, благородны и самоотверженны.

Как и Стивенсон, Конрад с уважением относится к «цветным» народам. В рассказе «Аванпост цивилизации» он осудил европейских чиновников, насаждавших так называемую цивилизацию среди местного населения Африки.

<b>Редьярд Киплинг (1865 — 1936)</b>

Действие многих произведений Р. Киплинга происходит в Индии, нравы, обычаи, культуру которой он хорошо знал, так как родился в Бомбее. Получив образование в Англии, он вернулся в Индию, где некоторое время работал корреспондентом газеты.

Киплинг пленяет читателей замечательным даром рассказчика, умением развернуть в - повестях, романах, рассказах пеструю, разнообразную жизнь далекой страны, пробудить сочувствие к своим персонажам.

Герои Киплинга — обыкновенные люди: английские офицеры, чиновники, моряки, врачи. Они самоотверженно выполняют служебный долг, стоически переносят одиночество, оторванность от семьи, скуку однообразных будней. Есть у Киплинга и еще один герой — простой солдат, чье имя — Томми Аткинс — стало нарицательным (сборники стихов «Департаментские песни», 1886; «Песни казармы», 1892). Киплинг сочувствует ему. Он и от других требует уважения к солдату. Своих героев он ценит главным образом за то, что они несут «бремя белого человека», т. е. выполняют «цивилизаторскую» миссию среди народов Востока. Англосаксов Киплинг считал высшей расой. Киплинг симпатизирует только тем индийским мужчинам и женщинам, которые покорно, как должное, принимают власть англичан. Всякое же проявление протеста в индийцах он, идеолог колониализма, безоговорочно осуждает. Но писатель никогда не приукрашивает действительность колониальных будней, и поэтому в его произведениях встречается много правдивых описаний жестокости и высокомерия английских колонизаторов, а также бедственной жизни коренного населения Индии (рассказы «Лиспет», «На голоде» и др.).

Есть, однако, у Киплинга произведения, в которых его политическая тенденциозность преодолевается. И тогда перед нами большой поэт, певец человеческого разума, отваги, энергии, воли и трудолюбия. К лучшим произведениям писателя принадлежат «Книга джунглей» (1894); «Вторая книга джунглей» (1895), рассказывающие историю человеческого детеныша Маугли, которого нашла и выкормила волчица. Киплинг глубоко чувствует природу, «психологию» зверей. В каждом из них он открывает своеобразный характер: мужественна волчица-мать, жаден и злобен тигр Шер-Хан, благородна пантера Багира, лицемерен и льстив шакал Табаки. Особым уважением зверей пользуется мудрый слон Хати — владыка джунглей, где идет непрестанная борьба за существование. Человеческий детеныш Маугли сильнее и разумнее зверей, и поэтому ему удается утвердить свое господство над джунглями.

К наиболее привлекательным и поэтичным произведениям Киплинга принадлежат его «Сказки просто так» (1902).

<b>Этель Лилиан Войнич (1864-1960)</b>

Особое место в английской литературе занимает творт чество Этель Лилиан Войнич. Ее первый и самый значительный роман — «Овод» (1897) в России пользовался гораздо большей известностью, чем в Англии. Сразу после появления в русском переводе (1898) он стал любимой книгой революционно настроенных читателей. И это не случайно: у писательницы глубокие связи с Россией.

Биография Войнич долгое время была никому не известна. А между тем ее жизнь так же необычна, как и судьба «Овода». Ирландка по национальности, дочь профессора математики, Этель Лилиан Буль еще в ранней молодости сблизилась с жившими в Лондоне революционерами-эмигрантами. Русский народоволец С. М. Степняк-Кравчинский стал ее другом и учителем, а поляк Михаил Войнич, бежавший в Англию из царской ссылки, — ее мужем. Некоторое время Войнич жила в Петербурге, подружилась с русскими революционерами, помогала им, носила письма и передачи арестованным.

Ее литературная деятельность началась с переводов на английский язык произведений русских писателей. Близость писательницы к революционным кругам сказалась на ее творчестве. Недаром «Овод» посвящен изображению национально-освободительной борьбы итальянского народа (30 — 40-е годы XIX в.). Он написан горячо и страстно, в эмоционально приподнятом стиле. В нем передана героическая атмосфера народного подвига, боевого содружества членов подпольной организации «Молодая Италия». Герой романа — англичанин Артур Бертон. В начале романа юный Артур, открытый и искренний, полон восторженной набожности, веры в людей. Столкнувшись с предательской ролью священнослужителей, Артур становится атеистом. Он рвет с прошлым, отдается освободительной борьбе. Его называют Оводом — так подписывает он свои колючие обличительные статьи против реакции и церкви. В атеисте и революционере Оводе трудно узнать прежнего Артура: в нем появились замкнутость, твердость духа. Овод никогда не поступается убеждениями. Во имя общего дела он жертвует личными интересами.

Страстная преданность идее, умение молча переносить душевные и физические муки, воля, мужество, не изменившие ему и перед расстрелом, — все эти благородные качества придают необычайную привлекательность романтическому образу Овода, одного из любимейших героев молодых читателей.

Другие романы Войнич — «Джек Реймонд» (1901), «Оливия Лэтам» (1904), «Прерванная дружба» (1910), «Сними обувь твою» (1945) — сохраняют тот же бунтарский дух.

  
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Очерки и сочинения по русской и мировой литературе