Життя й пригоди капітана Майн Рида. Глава XXIV


25 Назад Впередизучает звички тварин. Любов до свійських тварина. "Натураліст на Уае". Репутація як натураліст. Зусилля Чарлза Олливанта. Останній роман. Важка літературна праця Тривога за його життя. Внесок в американські публікації. Нові сани Пригоди в заметах. Сполучені Штати дають пенсію. У Фрогморе Майн Рид зміг віддатися своєї постійної пристрасті й почати уважне вивчення звичок всіх птахів, звірів і рептилій, які удосталь жили по сусідству. Тваринний мир тут настільки різноманітний, що письменник називав навколишню місцевість "раєм натураліста". Він змушений був обмежити свої дослідження фермою: не потрібно забувати, що після останньої серйозної хвороби взимку й навесні 1874-1875 року Майн Рид пересувався на милицях. Але сусіди за багато миль в околиці приносили йому в численні зразки птахів і тварин, вдобавок до тих, яким він знаходив на власних великих полях. Він дуже любив тварин, що жили вдоме. У клітках у його кімнаті жили сова й сорока, а маленька видра, що піймали на берегах струмка, вільно бігала по території і їла з рук. Капітан просив, щоб у його постелі по вечорах залишали молоко й рибу й сам кормил звірка На газоні прямо під вікном можна було побачити яструба, якого Майн Рид взяв із гнізда. Це було гарне маленьке створення, і таке ручне, що прилітало по свисту хазяїна й вистачало їжу з його руки. Зовсім іншим був лютий борсук; коли його тривожили в його клітці, він ричав і клацав зубами й щораз намагався втекти На газоні можна було також побачити білих бультер'єрів, кішок з кошенятами, кіз із цапенятами. Майн Рид не задовольнявся, поки не дізнавався все про тих тварин, які виявлялися доступними його спостереженню. Він терпляче вивчав їхньої звички, а після смерті тварин розкривав їх для подальших спостережень. Іноді, спустившись до сніданку, миссис Рид заставала свого чоловіка за розкриттям крота, змії або якоїсь іншої тварини, якого вбили й принесли працівники – "вишукане блюдо до сніданку". Займаючись цими своїми улюбленими дослідженнями, письменник підготував для "Лив Стік Журнал" целую серію статей під загальною назвою "Натураліст на Уае". Після його смерті ці статті були зібрані в книзі "Натураліст у Силурии"53, як і замишляв письменник Говорячи про Майн Риде як про "здатного й старанного натураліста", вищевказаний журнал писав: "Він був уважним спостерігачем і швидко оцінював ситуацію. Він умів прекрасно описувати природу, і всі його романи, що читали, із задоволенням згадають численні відступи, що пояснює походження пампасов, або способи визначення віку дерева, або причини появи незвичайної геологічної формації. Як ботанік, Майн Рид був прекрасним компаньйоном, а його здатність зіставляти явища, на перший погляд зовсім різні, викликала здивування. "Натураліст на Уае" був плідним письменником, і неможливо утомитися від читання його заміток. Міркування його енергійні й точні, і хоча в кожному рядку ясно звучать войовничі нотки, це не зменшує їхньої привабливості" (витримка з некролога Майн Рида в журналі). Щодо цього цікаво привести думка У. Х. Бейтса, помічника секретаря Королівського географічного суспільства й автора книги "Натураліст на Амазонці". У листі до миссис Рид цього джентльмен пише: "За увесь час нашого знайомства капітан Рид робив на мене враження людини, що глибоко цікавиться природною історією, і це було постійною темою більшості наших бесід. Якби обставини молодості звернули його в цьому напрямку, він став би видатним натуралістом". * * * Навесні 1880 року Чарлз Олливант написав Майн Риду, що намагається домогтися включення його ім'я в список державних службовців, щоб мати право на пенсію. Письменник заперечував проти цього, однак він розумів, що потрібно якось забезпечити дружину після його смерті. Але містер Олливант має намір був уперто домагатися свого. За допомогою відомих членів парламенту він одержав багато підписів під проханням, зверненим до королеви. Майн Рид користувався такою повагою, що, всупереч його добре відомим республіканським принципам, прохання підписали люди самих різних політичних поглядів і партій, включаючи трохи перів Англії. "Ніколи не одержував прем'єр для подання королеві звертання, підписане такими впливовими людьми", – пише містер Олливант. Але містер Гладстон54відмовився направити його королеві, і на цьому вся справа скінчилася. Якби звертання було представлено королеві, вона, безсумнівно, його задовольнила б. Але, як написав відомий член парламенту містерові Олливанту: "Містер Гладстон не розділяє нашого замилування добутк
ами капітана Майн Рида". Письменник не знав про ці зусилля містера Олливанта й довідався тільки після того, як вони зазнали невдачі. * * * Наприкінці 1880 року Майн Рид переробив роман "Американські партизани". Первісний варіант роману був написаний в 1869 році. Книга була надрукована в наступному 1881 році в трьох томах. У рецензії на цей роман лондонська "Сатердей Ревью" писав: "Капітан Майн Рид продовжує писати захоплююче, і якщо "Американські партизани" викликають менше хвилювання, чим "Мисливці за скальпами", те провина в зміні не письменника, а читача". Ми підійшли до останнього роману, що вишли з-під плідного пера Майн Рида, – книзі, виданої посмертно. Це "Без пощади, або Роман з епохи парламентських воєн". Уперше роман був надрукований у вигляді серіалу із продовженнями в ньюкастлской "Уикли Кроникл". Дія в основному відбувається в Херфордшире й Динском лісу, що давно був знаком письменникові. Журнал "Академія" назвав цей добуток "чудовим історичним романом". Одночасно Майн Рид написав серію статей по природній історії для журналу "Новини спорту й театру". Для "Бойз иллюстрейтид ньюс" – з моменту виходу цього журналу в січні 1882 року письменник був заступником редактора – були написані " гора, ЩоЗагубилося," і "Полювання на Левіафана", а також невеликі оповідання й замітки по природній історії. Ім'я Майн Рида і його добутку значно збільшили тираж і популярність журналу, але зрештою він змушений був відмовитися від участі в ньому, головним чином через здоров'я, що погіршилося. Приблизно в цей час Майн Рид писав другові: "Дуже боюся за свою бідну дружину. У неї дуже тендітне здоров'я, і виглядає вона хворий. Це дуже утрудняє мою роботу. Тому що коли вона нездорова, я не можу писати". До речі, дружина була його постійним секретарем. Добутку Майн Рида не залишалися по цю сторону Атлантики. Видаючи свої книги для молоді, романи й оповідання в Англії, він одночасно працював для видавців Америки й інших країн. В 1882 році він надрукував не менш 26 довгих і цікавих статей у нью-йоркської "Трибюн" під загальним заголовком "Сільське життя в Англії". Статті друкувалися протягом шести місяців, із квітня по вересень. 7 серпня того ж року Майн Рид надрукував у газеті "Трибюн" статтю "Збирання сіна в Англії", а 7 грудня – статтю, присвячену Бенджамину Морану. Для бостонского молодіжного журналу він весь цей рік писав роман, що друкувався із продовженнями, "Переселенці Трансваалю"; дія його відбувається в Південній Африці; за цю публікацію автор одержав триста фунтів. * * * Зима 1882 року видалася у Фрогморе винятково багатосніжної; замети зробили дороги майже непроїзними. Протягом декількох днів навіть не доставляли пошту. Сніг, що впав на промерзлу землю, затримався на тижні. Виникли величезні замети, особливо уздовж вузької дороги, що веде до Фрогмору. Майн Рид негайно прийнявся переробляти відкритий фаетон у сани, як багато років тому, у Джеррардз Кросі, переробив у сани легкий екіпаж своєї дружини, у який запрягалися поні. Призвали сільських коваля й теслю, швидко виготовили полози, пофарбували корпус. На наступний ранок зняли колеса й на їхнє місце встановили полози; до двох годинників дня все було готове до поїздки в санях. Впрягли пари чорних коней, прикрашених дзвіночками; накинули на коней довгі, що дістають до снігу попони. Усе разом являло собою дивне видовище. Піднявшись на сидіння, Майн Рид взяв вожжи й за допомогою кучерів і слуги повів сани по дорозі, направляючись у містечко Росс, що перебувало в чотирьох милях. Дружина письменника тоді боліла й не могла його супроводжувати; вона не без дурних передчуттів стежила за його від'їздом. Поїздка виявилася повна пригод, яких не було в попередньому випадку. Тоді капітан проводив експеримент на рівній гладкій дорозі й общинному лузі Джеррардз Кросу, до того ж він тоді володів своїми кінцівками. Тепер же він їхав по вузькій звивистій стежці, місцями перегородженої заметами, із крутими спусками й підйомами, а конями керував каліка! Спочатку просувалися благополучно, хоча й повільно, проїхали приблизно півтори милі, але отут спереду здався величезний замет, і коня не змогли його перебороти. Кучері й слуга напружували всі сили, але даремно. Що робити? Повернути сани на вузькій дорозі неможливо; не можна були їхати ні вперед, ні назад. Через непогоду на дорозі нікого не було. Нарешті дістали лопату й за допомогою випадкового перехожого розкопали замет, так що вдалося добратися до головної дороги, по якій просуватися полегшало. Майн Рид рішуче мав намір досягти мети й уразити жителів Росса; і
йому вдалося й те й інше! Зворотна дорога проходила гладко, поки не добралися до вузької стежки, що веде до Фрогмору. Письменник перебував у відмінному настрої; йому здавалося, що він досяг своєї мети. І от, коли він посміювався про себе, наспівував напівголосно й клацав батогом, сани перевернулися й міцно застрягли в снігу! Всі королівські кінноти, Вся королівська рать Не можуть Шалтая, Не можуть Бовтаючи, Шалтая Бовтаючи зібрати! Ставало пізно, і миссис Рид із тривогою очікувала повернення саней, коли, до свого жаху, вона побачила подъезжающего верхи на одній з коней, які були упряжені в сани, кучері. Вона побігла до виходу, щоб довідатися, що стало з її чоловіком. Кучері насамперед завірили її, що з хазяїном нічого не трапилося, і потім розповів, що відбулося. Місце, де трапилося нещастя, перебувало на відстані в півтори миль від будинку. Спочатку щосили намагалися підняти сани, але безуспішно; довелося посилати додому за голоблями й колісьми, за новою упряжжю й інструментами, щоб перетворити сани у звичайний візок. Тому що Майн Рид не міг іти додому пішки або їхати верхи на одній з коней, йому довелося сидіти, загорнувшись із хутра. На щастя, у нього була із собою грілка для ніг і фляжка бренді, і це зробило очікування більше терпимим. Коли прибуло підкріплення, з'ясувалося, що одне з полозів зірвано. На той час коли корпус поставили на колеса, уже зовсім стемніло. Нарешті добралися до будинку й безпеки. Така була поїздка Майн Рида в санях! Наступного дня один із друзів сказав йому: "Знаєте, капітан, таке могло трапитися тільки з вами: ви навіть у цій прозаїчній землі нариваєтеся на пригоди!" * * * В 1882 році Конгрес Сполучених Штатів надав Майн Риду невелику пенсію за його службу під час Мексиканської війни. Згодом пенсія була збільшена, але колишній солдат майже не встиг нею скористатися. Однак після його смерті вдова продовжувала неї одержувати. Примітки 53. Силурией у часи римлян називали ріку Уай, по ім'ю силурів, що жили по її берегах. - Прим. з. 54. Вільям Гладстон, англійський державний діяч. За період з 1860 по 1898 рік четирежди був прем'єр-міністром Англії. - Прим. з.
25 Назад Уперед

Если домашнее задание на тему: » Життя й пригоди капітана Майн Рида. Глава XXIV оказалось вам полезным, то мы будем вам признательны, если вы разместите ссылку на эту сообщение у себя на страничке в вашей социальной сети.